家と子供と、今日のおじさん(仮)

2017年築の家で、妻+子供3人と過ごす記録です。ほのかに工学テイスト。


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 子供たちの夏休みも、あっという間に、残り1週間ほどとなりました。当ブログでは、例年、夏休みになると、「今日の玩具工学」へのリンクバナーを掲示しています。いわゆる「夏休みの自由研究」対策として、工学的な視点でさまざまな「おもちゃ」を考察するシリーズでした。その中でも力の入った記事のひとつが、今回紹介する「地球ゴマ」に関するものです。2011/7/16初出、熊谷の、暑い暑い夏でした。
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【今日のおじさん・アンコール】 ジャイロスライダー!~地球ゴマで夏休みの工作を
 前回まで,「地球ゴマ」を使って,いろいろと遊んでみました.しかし,ちびっ子読者の皆さんは,こうお考えではないでしょうか.「確かに面白いところはあるが,夏休みの自由研究としては,もの足りない.」と.
 ご安心ください.今日は,地球ゴマを使って,新しい玩具の「工作」をご紹介します.工作であれば,夏休みの自由研究(自由課題)として,そこそこの存在感を主張できるのではないでしょうか.

 新しい玩具の紹介の前に,下の動画をご覧下さい.

 自転車の前輪に,回転する円板(ジャイロ)が仕込まれています.地球ゴマ同様の,「ジャイロ」を利用することによって,自転車を倒れにくくして,練習を簡単にするものです.子供用の自転車練習器具として,商品化されているようです[1].
[1]Gyrobike;
https://www.thegyrobike.com/Default.asp" target="_blank"> https://www.thegyrobike.com/Default.asp


★これが「ジャイロスライダー」だ!
 今回の「新しい玩具」は,この練習器具にインスピレーションを得たものです.名づけて「ジャイロスライダー」です.
 「ジャイロスライダー(Gyro-slider)」の外観を,下図1に示します.地球ゴマの下に,車輪つきの台座が付いています.
<図1>
20110716z0a.jpg

 では,ジャイロスライダーで遊んでみましょう.動画をご覧下さい(音量に注意).


 ジャイロスライダーに付けた地球ゴマを回転させた状態で,いろいろな方向からつついて遊びます.つついてみると,ジャイロスライダーは勢いよく滑ります.ジャイロの作用で安定しているので,倒れることがありません.しかし,回転が止まると,あっけなく倒れてしまいます.
 地球ゴマは,単に回すだけでも面白いですが,このような仕掛けをしてみると,いっそう楽しめるのではないでしょうか.


★ジャイロスライダーの作り方
 それでは、ジャイロスライダーの製作にチャレンジしましょう!

<用意する材料>
 ・地球ゴマ
 ・木材(アガチス材など)
 ・ボール式キャスター(商品名:どこでもキャスター)
 ・戸車(網戸用)
 ・エポキシ系パテ(セメダイン木工パテなど)
 ・釘
 ・針金

 地球ゴマは、生産終了していますが、類似品は入手可能です。
 類似品も含めて、商品ラインナップをまとめました。→こちらの記事


<用意する工具>
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 ・ノコギリ
 ・カッター(デザインナイフ)
 ・彫刻刀
 ・ピンバイス(手動ドリル)
 ・金やすり
 ・定規
 ・ノギス(あれば)
 ・ペンチ
 ・ニッパー


<作り方>
 写真を参考に,作ります.日頃から,プラモデルや日曜大工などの製作に慣れていれば,難しくはないと思います.
 下図2は,台座を横から見たところです.コの字形状になるように,3枚の木片を組み合わせています.木片の角は,カッターや金やすりで,面取りします.3枚の木片の接合には,釘を使っています.釘は,いきなり打ち込むのでなく,ピンバイスで下穴をあけてから打ち込むのが良いでしょう.
<図2>
20110716z5.jpg
 
 下図3は,地球ゴマを載せる部分です.この部分は,地球ゴマを支える重要な部分です.ピッタリと地球ゴマに接する必要があります.まず,左右の木片に,溝を彫っておきます.その後,次の手順で,支え部を作ります.
 i)木片に,エポキシパテを盛る.
 ii)地球ゴマに,ハンドクリームを塗る(接着防止のため).
 iii)地球ゴマを,エポキシパテに押し付ける.
 iv)地球ゴマをはずして,パテが固まるのを待つ.
 このような手順を踏むと,地球ゴマがピッタリはまる形状を,比較的簡単に作れます.パテが固まった後,地球ゴマをはめてみます.しっくりこないときには,彫刻刀で削ったり,パテを再度盛ったりします.
<図3>
20110716z1.jpg

 下図4は,台座の裏面です.木片中央に彫刻刀で溝を彫って,戸車を固定します.左右のボール式キャスターは,エポキシパテで固定しました.この際,エポキシパテが固まる前に,ボールキャスターを水平面に軽く押し付けます.そうすると,戸車と左右のボールキャスターとを,同一平面上に位置させることができます.
<図4>
20110716z2.jpg

 下図5は,地球ゴマの固定部分です.木片にピンバイスで穴をあけて,針金を差し込んでいます.針金の脱着は,ペンチで行います.
<図5>
20110716z3.jpg

 さて,上手に完成したでしょうか.
 君だけのジャイロスライダーを作って,クラスのみんなに自慢しよう!


次回は「磁気浮上ゴマ」です.浮いて回ります!


【今回の結論】
 「地球ゴマ」は,単品でも面白い玩具です.しかし,ひと工夫すると,いっそう面白い楽しみ方ができると思います.


(補足)2018/8/24
 この記事の作成当時は1000円前後で買えた「地球ゴマ」ですが、現在は生産終了しており、プレミアム価格となっています。代替品もありますが、オリジナルほどの洗練度を誇るものは、見つからないのが現状のようです。
 地球ゴマとその類似品について、商品ラインナップをまとめています。→こちらの記事



「ジャイロスライダー? 随分と,やぼったい名前を付けたものですね.」
「じゃあ,『なんじゃぃろスライダー』と呼んでくださいさー.」
やぼったい育休おじさんに,やぼったい応援を.
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